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20/09/2007

retour dans le passé

Comme vous avez pu le remarquer en Ardennes les toits des habitations sont tous en ardoise.En effet l'exploitation de l'ardoise a longtemps fait vivre la region, et plus particuliérement les villes de Rimogne et de Fumay (appelée à l'époque la capitale de l'ardoise) Les ecailleurs (on les appelait ainsi) commençaient à descendre à la mine entre 11 ans et 14 ans.

medium_puit_st_quentin.2.jpg

Les mines étaient creusées autour d'1 galerie principale Lorsque la veine d'ardoise était repéree on ouvrait une excavation de 60 à 80 cm de hauteur et de la longueur de la veine
Les hommes commençaient avec le pic, les décombres étaient enlevées et transportées dans des hottes par les enfants
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Ces chutes d'ardoises étaient deposées dans les anciens couloirs exploités. Lorsqu'elle était extraite on divisait la masse d'ardoise en 3 longueurs qu'il fallait détacher l'une de l'autre. Les blocs étaient remontés à la surface sur le dos des hommes, à l'échelle. Un de ces bloc pouvait peser jusqu'à 80 kg. Le dos du porteur était simplement protégé par 1 ou 2 coussin de toile
medium_porteur_d_ardoise.jpg

L'opération suivante se faisait à l'extérieur C'était le fendage
medium_fendage_ardoise.jpg

Venait ensuite le découpage Les premieres machines à decouper sont arrivees en 1914. Il y avait aussi la broye qui était un emporte piéce aux dimensions de l'ardoise à tailler.

Les conditions de travail étaient aussi difficiles que dans les mines de charbon. Les accidents étaient trés frequents Les poumons des ardoisiers étaient envahis par la poussière, ils avaient le dos brisé par les charges. Ils travaillaient constamment dans l'humidité.L'exploitation de ces mines a cessé en juillet 1971. On peut visiter à Fumay le musée de l'ardoise et à Rimogne la maison de l'ardoise
medium_maison_de_l_ard.jpg


La romanciére Françoise BOURDON fait revivre cette époque dans "La fille de l'ardoisier" que je vous recomande. Elle a aussi écrit sur la vie des bucherons ardennais dans "Le bois de lune"

 
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